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Q23:姿勢矯正をすると身長は伸びるのか

 姿勢矯正をすると身長が伸びるという話をたまに聞きますが、それは事実なのでしょうか。

-お答え-

 姿勢矯正をすると身長が伸びる場合があるのは事実です。実際、私の治療室でも矯正後に身長が伸びたという話はよく聞かれます。そこでここでは姿勢と身長の関係について少し詳しく解説しましょう。

 まず誤解のないように明言しておきますが、身長が伸びると言っても、際限なく伸びるわけではありません。例えば私の治療室では、だいたい5mm程度が上限です。このような上限があるのは、矯正をして身長が伸びる理由が「縮んだ身長が元に戻った」だけの事だからです。

 悪い姿勢になると、多かれ少なかれ身長は縮みます。例えば、真っすぐだった背中が「(」のように丸まれば、丸まった分だけ身長が低くなるのは想像できるでしょう。つまり、矯正をしてどのくらい身長が伸びるかは、悪い姿勢による身長の縮み具合によります。ですから、さほど姿勢が悪くなければ、身長もそれほど伸びないという事になります。

 では、見た目に悪い姿勢でなければ身長は伸びないのかというと、そうでもありません。何故なら、見た目でわからない悪い姿勢もあるからです。この事からもわかるように、悪い姿勢は猫背だけではなく3つの種類があります。そして、その種類により身長を伸ばすポイントも異なるのです。それぞれ種類ごとに解説しましょう。

猫背の場合

猫背模式図

 まずは猫背です。上は猫背を模式的に示した図です。猫背というと丸い背中が目立ちますが、実は背中だけ矯正しても身長はあまり伸びません。その理由は、正しい姿勢をよく見るとわかります。

正しい姿勢模式図

 上図は正しい姿勢の模式図です。背中の形をよく見ると、真っすぐではない事がわかるでしょうか。実は、正しい姿勢であっても適度な丸みが背中にあるのです。つまり、正常な状態でも背中には一定の丸みがあるわけですから、猫背だけを矯正しても身長はさほど伸びないというわです。

 猫背の方が身長を伸ばすには、背中だけではなく「お腹」にも注目する必要があります。猫背の模式図にもう一度見て下さい。背中の丸みと合わせて、お腹も前に突き出て「反り腰」になっている事がわかりますでしょうか。猫背には必ずこの「反り腰」が伴います。ですから、この反り腰を合わせて矯正すれば、身長の伸びる可能性はかなり高まるのです。

腰突き出し姿勢の場合

腰突き出し姿勢模式図

 次は腰突き出し姿勢です。腰突き出し姿勢は、先ほど解説した「そり腰」の変形が極端になった姿勢です。背中も丸くなるのですが、猫背と比べれば軽度です。その為、身長を伸ばすには「そり腰」の矯正が重要になります。そこで、背中だけではなく「反り腰」に深く関係している下半身周りのストレッチも平行して行うようにすると効果的です。こちらで紹介している前屈のストレッチを中心に、前ふとももと股関節のストレッチも合わせて行うようにしましょう。

胸突き出し姿勢の場合

胸突き出し姿勢模式図

 最後は胸つき出し姿勢です。胸つき出し姿勢とは、胸を張ったまま固まった姿勢の事です。先に述べた「見た目でわからない悪い姿勢」とはこの姿勢の事で、実際、形を強調した上の模式図を見ても、さほど悪い姿勢に見えない方もいるでしょう。しかし、それでも悪い姿勢である事は事実で、肩こり・腰痛・頭痛のような様々な健康問題と深く関係しています(※詳しくはこちらで解説しています)。

 実は、悪い姿勢の中で一番身長の伸びやすいのが、この胸つき出し姿勢なのです。その理由は「突き出て持ち上がった胸」にあります。「L」の形に類似したこの変形は、身長への影響がとても大きいのです。

 「突き出て持ち上がった胸」を矯正するには、胸の前の角度を開くように意識する事が重要になります。下の図を見てください。

胸の前の角度を下げるように矯正する

 上の図で示している角度を開くように意識して矯正すると、突き上がった胸が下がり、身長が伸びやすくなります。


 以上、悪い姿勢と身長との関係を解説しました。身長を低くする原因は姿勢以外にももちろんあります。例えば、骨折などが原因で骨が短くなったり、高齢になり骨が痩せて身長が低くなる場合もあるでしょう。

 しかし、そういった他の原因が思いあたらず、成長期にもかかわらず身長の伸びが明らかに悪かったり、又は以前に比べて身長が縮んだりしている場合は、姿勢矯正をすると身長が伸びる(元に戻る)可能性は高いと思います。矯正は完璧でなくても、だいたい5割程度矯正すれば身長は伸びてきますから、気になっている方は一度矯正にチャレンジしてみるとよいでしょう。


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